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2005年09月25日

自作飛行機「ウルトラクルーザー」取材記 (2/5)

[ 投稿者 : fratdrive ブログ : [ f ]原動機Blog カテゴリー : 陸海空ファンビークル ]

こちらの続き。

●免許不要の「ウルトラライトプレーン」

免許はいつ取られたんですか。
「免許は取ってないよ。免許を取るぐらいだったら、機体作るよ、もう一機(笑)。免許は要らないの。ウルトラライトプレーン、超軽量動力機っていうのが、ちょうど25年ぐらい前に出てきたの。原付の四輪車みたいなもの」

このウルトラクルーザーが免許不要で飛ばせるというのは、ぼくの無知はおいといて、新鮮な驚き(ただし完全なフリーパスというわけではなくて、原付程度の免許みたいなものは必要なようなんですけど)。ウルトラライトプレーンについては東京フライングクラブの解説ページを。

キャプチャー静止画

●自宅6畳間が作業場

藤田さんは米Hummel Aviation社から図面を購入、それをもとに、2001年から2003年の2年がかりで、たったひとりでウルトラクルーザーを作り上げました。材料は日本にはないため、すべてアメリカから輸入。ボディとなるアルミシートもロール(幅4ft×12ftで1ロール)で購入、紙で型を作って切り出したといいます。こうした作業のほとんど全てを、自宅の6畳間で行ったというのだから驚きです。エクスペリメンタル航空機連盟のサイトに、製作レポートが載っています。必見です。

2002年1月に渡米して設計者に会ったときのアルバムを見せてもらいました(そのときの模様はこちら)に載ってます。設計者のMr. Morry Hummelは89歳(取材当時)。アルバムには、藤田さんがコックピットに座っている写真がある。頭がフードぎりぎりだ。
「図面と、ビデオを買ったんだけど、どうしても図面とビデオが違うのよ。しょうがない、本物を見て設計者本人に聞くしかないと思って、アメリカに行って会ってきたの」

藤田さんのアルバム
[ウルトラクルーザーの操縦席に座る藤田さん]

「ほら、もう頭さわってるんだよ。自分の体格に合わせて作るから、小さいの。おれなんかも、自分の体格にあわせて作るんだけど。図面には基本の寸法はあるんだけど、こういう寸法がないんだ」

なお、ウルトラクルーザーの仕様と諸元はこちら。初飛行の様子が書かれたこちらのページには、「エンジンは水平対抗2気筒 フォルクスワーゲンビートルの4気筒エンジンを半分にしてバランスを取り、組み直した物」とあります。

キャプチャー静止画

藤田さんが作り上げたウルトラクルーザーの初フライトは2003年11月。その模様はこちらとかこちらにあります。取材日はその約半年後、すでに仮型式で試験飛行を始めていて、最終飛行立会い審査が終わったばかりというタイミングでした。取材の翌月、5月12日に航空局から型式仕様書が送られ、型式申請作業は完了。認定年月日は2004年5月10日

「1年だよ、書類始めてから。普通は書類だけで2年3年かかってるから、早いほう。最初は3ヶ月しか型式がおりないから、その間にいろんなテストして、報告書つけてまた次の3ヶ月出して、ってやってくわけ。最短でいけば3ヶ月でとれるんだよ、3ヶ月の間に全部、飛んで調整して、異常がなければ。で、立会いに来てもらって、全部測定して、OKもらえばできるけど。でも、なかなかできないよ。3ヶ月って、毎日これやるわけじゃないんだし」

こちらに続く

■関連記事:
自作飛行機「ウルトラクルーザー」取材記 (1/5)
自作飛行機「ウルトラクルーザー」取材記 (3/5)
自作飛行機「ウルトラクルーザー」取材記 (4/5)
自作飛行機「ウルトラクルーザー」取材記 (5/5)

■追記:2008-03-13 12:02
同じUltraCruiserの動画発見。お仲間ですね。

[YouTube - Hummel Ultracruiser Ultralight]

こちらはHummelbird。おなじHummel Aviation社の設計によるものです。

[YouTube - Skeet's Hummelbird departs Copperstate '06]

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